Consigli di sopravvivenza: fare un lavoro di progettazione gratuito per amici e familiari

Come designer, hai sicuramente incontrato situazioni in cui amici, familiari, vicini o anche semplici conoscenti ti chiedono un favore sotto forma di lavoro di progettazione gratuito. Se hai mai ceduto a una di queste richieste, probabilmente sai quanto velocemente possono sfuggire di mano.

Come dovresti rispondere a queste richieste e a cosa dovresti prepararti se ne accetti una? Oggi esploriamo il meraviglioso mondo del design pro bono.

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La storia troppo vera

Chiunque abbia un lavoro nel design conosce bene la storia. Una volta che le persone capiranno cosa fai per vivere, ci si aspettano favori. È solo qualcosa di piccolo. Ti ci vorrà solo un secondo perché sei così bravo (l'adulazione aiuta sempre).

So esattamente come funzionano queste cose, eppure esito ancora. Proprio di recente alcuni membri della mia famiglia mi hanno contattato per creare un logo per una piccola impresa secondaria che stavano iniziando. Avevano provato il loro più dannato a creare qualcosa da soli, ma senza successo. Sarei sicuramente in grado di completare le loro idee in pochi minuti, giusto? Perché sono così bravo in quello che faccio? Il lavoro sarà ovviamente gratuito.

Ho ceduto. Era contro il mio miglior giudizio, l'esperienza passata e tutto ciò che ho letto, ma ho camminato avanti con un infantile senso di ottimismo. Ho delineato alcune idee rapide, ne ho seguito una fino al completamento e ho anche incluso alcune versioni alternative per diversi casi d'uso.

Non solo avevo adempiuto con successo questo favore, ero andato ben al di là della chiamata del dovere! Sicuramente il mio atto incredibilmente generoso e il mio evidente talento mi farebbero guadagnare alcuni importanti punti bonus. Mi ci sono volute alcune ore ma mi sentivo meglio dopo aver fatto la mia buona azione per la giornata.

Volevano qualcosa di "un po 'più semplice, ma comunque un po' stravagante".

Quindi ho ricevuto l'e-mail. Stavano chiedendo alcune piccole modifiche. Prima di tutto, volevano qualcosa di "un po 'più semplice, ma comunque un po' di fantasia", poi volevano che aggiungessi una lunga linea di tag che avrebbe rovinato il layout, cambiato il nome dell'azienda che mi avevano dato la prima volta intorno e, infine, cambiare i colori.

Ad essere sincero, non sono ancora del tutto sicuro di come interpretare questi vaghi cambiamenti, ma sapevo una cosa per certo: volevano una riprogettazione completa. Oh, ecco il kicker: ho ricevuto questa email un sabato pomeriggio e hanno dovuto assolutamente completare le modifiche quel giorno .

Il mio ottimismo era stato brutalmente pugnalato nel cuore. Il favore era andato esattamente dove sapevo che sarebbe successo e si era trasformato in un grande fastidio, e in quello gratuito. Ora dovevo diventare il cattivo e dire loro che non avrei potuto soddisfare le loro aspettative non realistiche. In qualche modo, la mia buona azione si era trasformata in egoismo e non collaborazione!

Il problema di lavorare gratuitamente

Il problema con il lavoro di progettazione gratuito per amici e familiari è che è proprio questo: gratuito. Poiché sei bravo in quello che fai, è difficile dedicare meno sforzi a un progetto, indipendentemente da ciò che stai ricevendo. Questo lascia l'onere del riconoscimento per il favore del ricevente ed è un colpo che capiranno a distanza il tempo e lo sforzo che farai nel loro "piccolo" favore.

"Improvvisamente, il tuo progetto gratuito sta attraversando ore e ore di tempo di riprogettazione e effettivamente consumando il tuo lavoro per i clienti paganti!"

Idealmente, i tuoi amici si renderanno pienamente conto di ciò che stanno chiedendo e farebbero del loro meglio per non comportarsi come un cliente pagante. Sfortunatamente, questo non accade quasi mai. Invece, non appena queste e-mail iniziano a volare, assumi il ruolo del designer maltrattato e loro il ruolo di un cliente high roller che non puoi permetterti di perdere e farà di tutto per rimanere felice. Improvvisamente, il tuo progetto gratuito sta attraversando ore e ore di tempo di riprogettazione e sta effettivamente mangiando nel tuo lavoro per i clienti paganti!

Suggerimenti per il lavoro gratuito

Se sei un bravo ragazzo o ragazza, a questo punto probabilmente annuisci furiosamente con la testa. Sei stato qui prima e lo sarà di nuovo. Ogni volta che succede in qualche modo riesci a rimanere intrappolato in una brutta situazione.

Diamo un'occhiata ad alcuni suggerimenti per prepararsi a questa situazione purtroppo inevitabile. Di seguito sono riportate alcune cose da tenere a mente e alcune azioni suggerite tra cui scegliere.

Va bene dire "No"

Innanzitutto devi capire che il "no" è una risposta perfettamente accettabile. Non devi essere un idiota completo per rifiutare qualcuno quando vogliono che tu faccia un po 'di lavoro professionale, ma dire "no" non è esattamente facile.

"Non devi essere un coglione completo per rifiutare qualcuno."

Alcuni prendono la strada per trasformarlo in una questione di politica: ho una politica di non fare lavoro gratuito per amici e familiari. Una tale politica potrebbe essere fantastica da avere, ma affermare che potrebbe sembrare che stai accusando il tuo amico di provare a trarre vantaggio da te.

Alcuni sono sinceramente e hanno bisogno di ascoltarlo. Altri però semplicemente non hanno una forte comprensione del tempo e degli sforzi che vanno in un logo, un volantino o addirittura un sito Web completo, motivo per cui ti chiedono di farlo gratuitamente. A questo punto, prova a offrire la semplice spiegazione che sei completamente sommerso e al momento non puoi svolgere alcun lavoro extra.

Se qualcuno si prende davvero cura di te e vede il suo favore come qualcosa che si aggiungerà in modo significativo al cumulo di stress che stai già affrontando al lavoro ogni giorno, si ritireranno.

Sii pronto per un cliente completo

Quando dovresti dire "no" invece di cedere e fare un favore a qualcuno? Quando non sei pronto ad affrontare un nuovo cliente che non ti paga. Questo può sembrare ovvio, ma la chiave qui è rendersi conto che questo non sarà solo un favore rapido, una volta, per la zia Sue, ma una relazione cliente tirata fuori e forse in corso che stai iniziando.

"È raro che qualcuno possa chiederti di creare qualcosa che esiste solo nella sua testa e di essere soddisfatto del tuo primo tentativo."

Come illustra la mia storia sopra, non importa quanto sei stato bravo nel primo round, i cambiamenti arriveranno e saranno molto dispendiosi in termini di tempo. È raro che qualcuno possa chiederti di creare qualcosa che esiste solo nella sua testa e di essere soddisfatto del tuo primo tentativo.

Se sei interessato a fare il favore, di '"sì" con la piena consapevolezza che la persona si comporterà come un cliente. Imporranno scadenze, inganneranno il tuo lavoro, richiederanno cambiamenti su larga scala, ti chiameranno in momenti scomodi per discutere del progetto, ti invieranno e-mail alle 2:00 descrivendo una brillante idea che hanno appena avuto e si impegnano in ogni altro atto che fanno i clienti paganti, tranne ovviamente ti scrivo un assegno.

Diffidare di inversioni non realistiche

Diciamo che sei il signor Nice Guy e in realtà vuoi continuare a fare favori per le persone, non importa quante volte vieni fregato. La storia sopra mostra che sono ovviamente bloccato in questo campo. Mi piace usare i miei talenti per aiutare le persone di tanto in tanto, ma non mi piace rendermi conto che la mia considerazione non viene ricambiata.

Una delle principali insidie ​​qui è qualcosa in cui sono caduto subito nella situazione sopra. Dopo aver accettato di fare un progetto gratuito per un amico o un familiare, tendo a saltarci sopra per toglierlo di mezzo. Il mio pensiero ingenuo è che questa diligenza sarà premiata con una pacca sulla spalla e un bel "sei un salvavita".

"Ho dimostrato subito che il lavoro di progettazione può essere affrettato e girato molto rapidamente."

La realtà è che ho dimostrato subito che il lavoro di progettazione può essere affrettato e girato molto rapidamente. Mi hanno appena chiesto di fare il favore e la mattina dopo è seduto nella loro casella di posta. Ciò significa che non è un grosso problema chiedermi di ricominciare e farlo in poche ore!

Se vuoi mantenere le aspettative nel campo di gioco realistico, smetti di girare il lavoro libero così velocemente. Spiega alla persona che ci vorrà del tempo e deve entrare dopo aver pagato i clienti che hanno contratti in essere che non possono essere infranti.

Una volta che si renderanno conto che il loro logo gratuito richiederà 2-3 settimane, si spera che giungano alla conclusione che il favore è significativo. Quindi quando chiedono modifiche, puoi gentilmente spiegare che, ancora una volta, dovrà essere lanciato in fondo alla pila e ci vorrà del tempo per arrivarci. Tutta l'attesa potrebbe semplicemente farli girare altrove e fidarsi di me, non è una brutta cosa.

Il baratto può essere eccezionale

Se la persona che chiede un volantino non è qualcuno che ritieni idoneo per beneficenza, prendi in considerazione l'idea di creare una situazione di baratto. A differenza del lavoro libero, questi accordi possono essere immensamente utili se sei abile a strutturarli.

"A differenza del lavoro libero, questi accordi possono essere immensamente utili."

Ad esempio, supponiamo che il tuo amico Joe voglia un logo per la sua azienda paesaggistica. Spiega a Joe che in genere addebiti $ X per un progetto di logo e quindi gli darai un logo gratuito se ricevi lo stesso importo di denaro nei servizi di architettura del paesaggio.

Se sei abbastanza bravo, prima di saperlo, hai persone che falciano il prato, puliscono la piscina e ti danno pasti gratuiti nel loro ristorante! Finché entrambe le parti sono abbastanza professionali da non diventare avide e trarre vantaggio dall'accordo per il loro ovvio favore, tutti vincono.

Conclusione

Ad un certo punto, tutti giuriamo che non avremo mai più un altro progetto gratuito. Se sei come me, fai schifo nel mantenere quella promessa.

Tieni presente che è perfettamente accettabile rifiutare un amico o un familiare, che dire "sì" significa assumere un cliente in piena regola, che completare il primo round rapidamente imposta aspettative irrealistiche per il cambiamento e che, rispetto al 100% il lavoro gratuito, il baratto può essere un'alternativa fantastica.

Hai una storia horror di un progetto gratuito andato storto? Vogliamo sentirlo! Lascia un commento qui sotto con la tua storia insieme a tutti i suggerimenti che hai per lavorare con amici e familiari.

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