Opzioni di carriera: 10+ tipi di lavori di progettazione grafica da considerare

Quindi vuoi diventare un graphic designer? Cosa significa esattamente? Quali tipi di lavori sono disponibili? Si scopre che decidere di essere un designer è una scelta piuttosto vaga che spesso richiede un po 'più di direzione e di evoluzione della carriera prima di approdare davvero in una carriera significativa.

Oggi esploreremo la struttura di base del settore della progettazione grafica e daremo una breve occhiata ad alcuni diversi lavori di progettazione e percorsi di carriera che puoi e dovresti esplorare. Che tu sia un designer da dieci o dieci anni, questo articolo potrebbe aiutarti a trovare il tuo posto nel settore.

Una parola sulla semantica

Le seguenti descrizioni rappresentano, nella migliore delle ipotesi, norme del settore basate in gran parte sulla mia esperienza. La verità è che non esistono restrizioni o linee guida per l'etichettatura di un lavoro di progettazione e, francamente, i datori di lavoro spesso sbagliano molto.

Ho visto lavori di progettazione "front-end" con anni di requisiti di conoscenza della codifica hardcore, lavori di progettazione "senior" che sono in realtà di livello piuttosto basso e aziende che richiedono esperienza in UX senza nemmeno sapere di cosa si tratta. La semplice verità è che non puoi sempre giudicare un lavoro in base al titolo, ma devi essere sicuro dei requisiti e delle attività quotidiane previste.

livelli

Prima di entrare in aree specifiche del settore, è necessario acquisire familiarità con alcuni dei livelli di base che ci si può aspettare di trovare in una determinata specialità. Che tu sia nella progettazione di pacchetti o nell'interfaccia utente, scoprirai che esiste una gerarchia per salire se vuoi raggiungere la cima e fare i soldi.

Operatore Mac / Designer entry level

Operatore Mac (a volte scritto "Operatore MAC") è un termine che non si sente quasi mai nel web design ma appare frequentemente nel settore della stampa. Altri termini come "specialista Mac", "designer", "designer entry level" o anche semplicemente "graphic designer" sono spesso equivalenti.

Anche se l'uso del termine varia considerevolmente, molto spesso scoprirai che un operatore Mac è qualcuno che, francamente, può usare un Mac per quello che un tempo era ampiamente noto per: desktop publishing. Gli operatori Mac possono, almeno, utilizzare software di impaginazione (Quark, InDesign, ecc.) Con un alto livello di competenza.

"Gli operatori Mac possono, almeno, utilizzare software di impaginazione (Quark, InDesign, ecc.) Con un alto livello di competenza."

Gli operatori Mac di solito non sono in grado di mostrare molto, se del caso, abilità creative. Invece i loro ruoli sono limitati alla conversione di opere d'arte o schizzi a bassa risoluzione esistenti dai progettisti in un file stratificato pronto per la stampa o per apportare lievi modifiche al lavoro preesistente creato da qualcun altro.

Ad esempio, ho lavorato per una società di marketing che avrebbe voluto progettisti con un primo giro di opere d'arte, che sarebbe stato inviato per l'approvazione. Se il pezzo tornasse con modifiche alla copia e altri piccoli suggerimenti, andrebbe modificato dagli Operatori Mac. Se tuttavia richiedesse importanti cambiamenti di progettazione, tornerebbe ai progettisti di livello superiore. Nelle aziende più piccole questo è ovviamente fatto da una sola persona, ma le aziende più grandi vogliono assicurarsi che stiano pagando designer di alto livello per fare un lavoro di alto livello, non copiare le modifiche.

Designer di medio livello

Questo non richiede quasi alcuna spiegazione ed è praticamente esattamente quello che sembra. Come designer di medio livello, non sei né in fondo né in cima. Hai qualche anno di esperienza, spesso ovunque 3-7, che ti ha fatto guadagnare un ragionevole aumento di stipendio e la libertà di impegnarti in progetti di progettazione personalizzati da zero, sia come membro del team che come designer solista.

"Queste sono le carni del settore e tendono ad essere i ragazzi e le ragazze che producono il maggior volume di lavoro."

Agenzie pubblicitarie, società di marketing, aziende di design dedicate, queste sono piene di designer di livello medio. Queste sono le carni del settore e tendono ad essere i ragazzi e le ragazze che producono il maggior volume di lavoro, che viene poi superato per l'approvazione e i suggerimenti. La paga varia ampiamente, le ore possono essere pazze; questo è il lavoro stereotipato di progettazione grafica.

Progettista senior

Il progettista senior è un titolo piuttosto vago per quanto riguarda i doveri. In genere è misurato più dall'esperienza che dai doveri, con quei progettisti che hanno più di 6 anni di esperienza hanno molte più possibilità di ottenere una posizione di design senior.

Un esempio molto tipico di un team di progettazione avrà uno o due designer senior, con una manciata di designer di livello medio-basso. I progettisti senior sono spesso le voci da ascoltare, i pochi esperti le cui opinioni hanno un peso maggiore e una busta paga con numeri leggermente più alti, senza essere necessariamente "il capo".

"I progettisti senior sono spesso le voci da ascoltare, i pochi esperti le cui opinioni hanno un peso maggiore e un numero di stipendi leggermente più alto".

Il progettista senior è spesso colui che riferisce al direttore creativo e passa attraverso gli aggiornamenti dello stato su vari progetti, lezioni apprese su progetti passati, ecc. La direzione del direttore creativo viene spesso filtrata da questa persona al team.

Ancora una volta, però, aspettatevi che i lavori di designer senior siano ovunque. Spesso si riferisce solo agli anni di esperienza che hai. Potresti facilmente ritrovarti con una posizione di "senior designer" in un'azienda in cui sei l'unico designer!

Direttore artistico / creativo

Questi sono i Don Drapers del mondo. Mentre tutti gli altri siedono in un cubicolo, il direttore creativo si siede in un ufficio. Per la maggior parte, i direttori creativi sono partiti dal basso e si sono fatti strada attraverso 10+ anni di esperienza.

"Mentre tutti gli altri siedono in un cubicolo, il direttore creativo si siede in un ufficio."

Un tipico direttore creativo potrebbe effettivamente fare più gestioni che lavori di progettazione completi. I buoni direttori creativi sanno come massimizzare il potenziale dei loro team. Tutto il lavoro principale viene filtrato attraverso di essi e hanno l'ultima parola sulla direzione dell'opera d'arte creativa, specifica utilizzata, su come i compiti vengono suddivisi e altro ancora.

Gestiscono anche buona parte delle relazioni con i clienti. Incontri, pianificazione, telefonate, e-mail, pranzi, cene, voli lunghi e presentazioni riempiono il tempo del direttore artistico / creativo, che alcuni amano, mentre altri desiderano i giorni in cui potevano trascorrere il loro tempo davanti a Photoshop.

La posizione di direttore creativo è precaria. Spesso ottengono gli elogi quando un progetto va bene, anche se non hanno davvero progettato una sola cosa. Allo stesso modo, quando i progetti vanno terribilmente male, prendono la colpa, anche a rischio del proprio lavoro. Passeranno elogi e castighi alla loro squadra, ma alla fine sono le loro teste che spesso poggiano sul ceppo.

Aree di progettazione

Ora che abbiamo superato la gerarchia di base, è tempo di esaminare alcune diverse direzioni che la tua carriera potrebbe prendere in termini di enfasi. Esistono un milione di tipi diversi di designer e questo elenco non intende essere esaustivo ma fornire una breve panoramica dei titoli più popolari.

Ho diviso i lavori tra il web e l'industria della stampa. I due sono convenientemente classificati come separati, ma la realtà è che puoi facilmente trovare sovrapposizioni nel mondo reale. Più piccola è l'azienda, più è probabile che abbia una persona che produce il caffè, progetta la confezione e codifica il sito Web. Le grandi aziende tendono a specializzarsi di più e consentono ai dipendenti di stabilirsi in una nicchia.

Stampa

Se stai progettando, non c'è motivo di considerare solo il mondo digitale. Prima di proseguire su questa strada, dai un'occhiata al nostro recente articolo, Print Designers Doomed? Uno sguardo importante ai fatti. Ciò delinea la tendenza molto reale della riduzione della disponibilità di lavori di stampa alla luce del semplice fatto che i progettisti di stampe continueranno sicuramente a svolgere ruoli importanti nella società per tutto il futuro prevedibile.

Design del pacchetto

I progettisti di pacchetti sono esattamente come sembrano, progettano scatole, bottiglie, lattine, sacchetti e cartoni che riempiono ogni scaffale in ogni negozio. Un progettista di pacchetti potrebbe concentrarsi principalmente sulla grafica delle etichette (i prodotti in scatola e le scatole di cereali sono piuttosto configurati in forma e dimensioni), ma potrebbero anche essere invitati a inventare idee per contenitori personalizzati. Le bottiglie di shampoo sono un esempio di un prodotto con un contenitore che è spesso fortemente personalizzato da ogni marchio principale.

"Questi designer hanno una straordinaria fama anonima."

Questi designer hanno una straordinaria fama anonima. Il loro lavoro è ovunque: nei nostri negozi, in tutte le nostre cucine e bagni, anche nei nostri oscuri capannoni abbandonati. Ogni prodotto che hai mai acquistato in qualsiasi tipo di contenitore era in gran parte opera di un progettista di imballaggi.

Se puoi passare ore a confrontare le etichette del burro di arachidi e la fotografia di cibo per cani, il design del packaging potrebbe essere il tuo vicolo. Se hai un debole per la modellazione 3D, la progettazione di contenitori fisici è sicuramente un campo da esplorare.

Pubblicità / Marketing

Questi lavori esistono sia nella categoria della stampa che in quella digitale, con sempre più dollari diretti dalla stampa e verso il digitale ogni anno. L'ho semplicemente inserito nella categoria della stampa perché è lì che sono nati questi settori (insieme alla radio e alla televisione).

La pubblicità e il marketing sono due categorie strettamente distinte ma distinte di design. Alcune aziende sono specializzate l'una nell'altra, altre lo fanno entrambe. Come designer con un lavoro nella pubblicità, potresti fare un po 'di marketing e viceversa. Tuttavia, nella mia esperienza con una società di marketing, le due aree erano molto distinte. Ecco come ha funzionato dove ero:

Pubblicità e branding
La società pubblicitaria o il dipartimento interno si occupavano spesso principalmente del marchio e dell'immagine pubblica di un prodotto o di un'azienda. Questi designer hanno creato la personalità del marchio: il suo logo, personaggi e mascotte, tipografia, colori, messaggi, obiettivi, guida, ecc. Ciò ha portato ad attività pubblicitarie generali come spot televisivi, spot radiofonici, pubblicità stampate e banner web tutti mirati principalmente nel comunicare l'esistenza e la personalità del marchio.

"La pubblicità può e modella completamente il modo in cui i consumatori percepiscono un marchio".

La pubblicità può e modella completamente il modo in cui i consumatori percepiscono un marchio. Un esempio che viene in mente è lo shampoo Herbal Essences. Anni fa questo marchio era un marchio abbastanza sensuale indirizzato ovviamente alla mezza età e alle donne più anziane: gli annunci pubblicitari rappresentavano donne di questa età che vivevano un'esperienza simile all'orgasmo usando lo shampoo (ridicolo ma vero). In questi giorni, tuttavia, tutto, dal design del pacchetto agli spot pubblicitari, si rivolge ovviamente a un pubblico molto più giovane e si concentra sul divertimento giovanile piuttosto che sulla sensualità matura. Lo shampoo all'interno della bottiglia è esattamente lo stesso, ma la gente della pubblicità ha cambiato radicalmente la percezione del prodotto.

Marketing
Sulla stessa linea, il marketing sfrutta il design del marchio esistente: loghi, packaging, targeting, personalità, ecc. In un'arena più focalizzata sulle vendite. I designer di marketing creano coupon, materiale promozionale in negozio e coinvolgono altri progetti a breve termine volti a raggiungere un incremento incrementale, vale a dire tattiche come una vendita per le vacanze in cui si spera che l'acquisto sia aumentato.

"Gli addetti alla pubblicità sviluppano chi è il marchio mentre gli addetti al marketing hanno il compito di metterlo nelle mani di quante più persone possibile".

Gli addetti alla pubblicità sviluppano chi è il marchio mentre gli addetti al marketing hanno il compito di metterlo nelle mani di quante più persone possibile. Numeri di vendita, utili trimestrali, partnership di marchi; questo è il mondo del reparto marketing, tutto tradotto in materiali reali che devono essere creati e progettati per la stampa e la distribuzione digitale.

Ad esempio, ogni scarto di posta indesiderata che esce dalla tua casella di posta e nel tuo cestino è progettato da un designer nel marketing. Non lo colpire, ero quel ragazzo e adoravo il mio lavoro! È stato sempre divertente ricevere e successivamente lanciare il mio materiale di direct mailing.

Progettista di pubblicazioni di stampa

L'industria della pubblicazione è stata storicamente una delle hit più pesanti per quanto riguarda il numero di designer impiegati, sebbene questo numero si sia ridotto drasticamente con l'ascesa del web. Riviste e giornali erano Internet di ieri e sono ancora una parte importante del consumo quotidiano di informazioni per molte persone.

"Questo è sicuramente un campo che può esistere solo attraverso il duro lavoro di designer di talento."

Ogni singola pagina di queste pubblicazioni giornaliere, settimanali, mensili, bimestrali e annuali deve essere progettata, compilata e organizzata da team di operatori Mac, Graphic Designer e Creative Director. Dai un'occhiata al numero di pagine di qualsiasi rivista, quindi dai un'occhiata alla sezione rivista della tua libreria locale per vedere quante ce ne sono e vedrai che questo è sicuramente un campo che può esistere solo attraverso il duro lavoro di designer di talento.

Dispositivi come l'iPad stanno creando un'interessante sovrapposizione di tecniche di progettazione di stampa e tecnologia digitale. Alcune pubblicazioni online stanno passando dal familiare formato blog a un'esperienza più simile a una rivista con singole pagine che possono essere trasformate tramite gesti. Questa è un'evoluzione naturale per questi tipi di designer e, si spera, dovrebbe aiutare ad alleviare i lavori che scompaiono.

Design del logo

È difficile credere che alcune persone possano vivere a tempo pieno esclusivamente attraverso il design del logo, ma in realtà succede. È più tipico per un'azienda fornire una gamma completa di servizi di marketing / pubblicità / branding, ma gli specialisti del logo sono in aumento e sono piuttosto un gruppo di talento. Se sei bravo con una matita e tendi ad essere più un artista che un designer, il design del logo è un campo perfetto da perseguire.

Ancora una volta, sebbene il design del logo provenga dal mondo della stampa, al giorno d'oggi tonnellate di aziende esistono solo nel regno digitale e richiedono ancora lo stesso servizio.

Digitale

Ora che abbiamo esaminato alcune aree del design della stampa e persino alcune esistenti sia nella stampa che nel web, esaminiamo quei lavori che esistono principalmente come risposta alla popolarità di Internet negli ultimi due decenni circa.

Front End Web Designer

I web designer front-end creano il Web come lo conosci. Ogni singolo sito e pagina ha un "front-end" e un "back-end". Anche se il back-end può richiedere una sorta di design se ha anche utenti, questo è spesso più focalizzato sullo sviluppo e sulla codifica, quindi il front-end è il punto in cui è posta la maggior parte dell'attenzione sul design. Per dirla diversamente, gli sviluppatori fanno funzionare i siti Web mentre i designer front-end li rendono belli.

"Al livello più elementare, i web designer front end impiegano il loro tempo a creare composizioni in Photoshop o Fireworks."

I progettisti del front-end possono contare su una gamma di competenze diverse. Al livello più elementare, i web designer front end impiegano il loro tempo a creare composizioni in Photoshop o Fireworks. Queste composizioni vengono quindi passate agli sviluppatori e trasformate in progetti live e funzionanti.

Sempre più spesso si vedono i requisiti di lavoro dei progettisti front-end, comprese le funzionalità di sviluppo di base. C'è un acceso dibattito concettuale sul fatto che i designer abbiano o meno una codifica aziendale, ma la realtà è che i datori di lavoro stanno iniziando a richiedere la conoscenza di almeno HTML e CSS prima di considerarti un candidato. Anche se in realtà non ti impegnerai in queste attività, i designer che comprendono la struttura e le capacità sottostanti del Web sono risorse preziose. Seguendo questa stessa linea di pensiero, lo sviluppo del front-end tende ad essere HTML, CSS e JavaScript mentre lo sviluppo del back-end coinvolge hitter più pesanti come PHP

Designer / developer

All'altra estremità dello spettro si trova il designer / sviluppatore. Questi individui non sono soddisfatti della semplice gestione dell'estetica del front-end, ma si spingono oltre e diventano pienamente competenti in HTML e CSS. Alcuni vanno anche oltre e raccolgono JavaScript, PHP, Ruby e altre importanti tecnologie web.

Ancora una volta, lascia che il dibattito si scateni sull'opportunità o meno che una persona debba davvero ricoprire tutti questi doveri, ma la realtà è che ci sono milioni di persone con competenze così ampie e sono candidati eccellenti per quanto riguarda i datori di lavoro.

UI Designer (User Interface Designer)

Man mano che il Web e persino gli ambienti dei computer desktop diventano sempre più radicati nella nostra vita quotidiana, il ruolo del designer dell'interfaccia utente diventa sempre più importante. In molti modi un sottosegmento del design front-end, il design dell'interfaccia utente si riferisce specificamente al design e in molti casi allo sviluppo effettivo codificato a mano delle interfacce di applicazioni e siti Web.

Ad esempio, se hai bisogno di un sito web personale per mostrare il tuo lavoro, potresti assumere un web designer generale o un'azienda per progettare e codificare il tutto. Tuttavia, se si desidera creare un'applicazione di produttività con pulsanti, campi, navigazione, tipografia e altri elementi di progettazione personalizzati, è necessario assumere un designer dell'interfaccia utente.

UX Designer (User Experience Designer)

C'è molta confusione in questo particolare campo e fino a che punto si sovrappone ad altre aree del design. In generale, il progettista dell'esperienza utente si occupa principalmente del design a bassa fedeltà, il che significa che il prodotto finale del designer UX può essere abbastanza lontano dalla versione finita, più esteticamente sviluppata del design.

Un progetto nelle sue fasi iniziali viene spesso posto nelle mani di un esperto o di un team UX, che illustrerà, disegnerà e realizzerà il flusso di lavoro di base o "l'esperienza" dell'utente. Il lavoro non si ferma qui e continua fino al completamento finale del design in vari ruoli che sono complementari agli altri tipi di designer del progetto.

"Un progetto nelle sue fasi iniziali viene spesso posto nelle mani di un esperto o un team di UX, che delineerà, disegnerà e realizzerà il flusso di lavoro di base o" esperienza "dell'utente"

Ciò è cruciale nelle applicazioni, nei siti di e-commerce e in altri grandi progetti web e software. È importante notare che la progettazione dell'interfaccia utente è un aspetto, ma non del tutto, di UX. Aree di ricerca, usabilità e split test A / B rientrano tutte nell'area UX ad un certo livello.

UI vs. UX
Le differenze tra UI e UX sono spesso contestate. In "The Difference Between UI and UX", il nostro Shawn Borsky ha definito il design dell'interfaccia utente come specificamente il design dei controlli di input / output e qualsiasi altra cosa che permetta all'utente di interagire con il sistema mentre UX è più della somma di tutte le parti e l'impatto che ha sull'utente.

Altri, tuttavia, affermano che la differenza tra i due sta più nella differenza tra progettazione e sviluppo, il che significa che è una questione di differenza tra un designer UX e lo sviluppatore dell'interfaccia utente. UXMatters.com definisce un designer UX come "uno che progetta l'esperienza dell'utente" (che include ricerca, test, ecc.) E uno sviluppatore dell'interfaccia utente come "Uno che costruisce interfacce utente che supportano lo scambio di informazioni tra gli utenti di un'applicazione e le sue spalle -end processi e database. "

Ovviamente, le due diverse prospettive sono abbastanza simili e insieme ti danno una buona idea della differenza complessiva tra le due aree. Come regola empirica, dico sempre che un ragazzo dell'interfaccia utente progetta il pulsante, ma il ragazzo UX gli dice dove metterlo.

altre considerazioni

Oltre alla gerarchia generale dei lavori di progettazione e alle aree specifiche di interesse, ci sono un paio di argomenti in più da prendere in considerazione.

Luoghi di lavoro

Una delle maggiori preoccupazioni è dove lavori, il che ha un impatto enorme sulla definizione dei titoli sopra. Come ho già detto, le aziende più piccole tendono ad avere un minor numero di persone che svolgono compiti più vari mentre le aziende più grandi concentrano i dipendenti verso attività più ristrette. In realtà, non è in realtà la dimensione dell'azienda che conta, ma la dimensione del design o del reparto creativo. Alcuni datori di lavoro sono studi di progettazione dedicati e quindi tendono a prestare maggiore attenzione a queste definizioni e ruoli. Altre sono aziende che non hanno nulla a che fare con il design ma hanno un team di progettazione interno che può variare in modo drammatico in termini di dimensioni. Ad esempio, a Phoenix, dove vivo, Fender Guitars impiega alcuni grafici.

C'è anche il percorso autonomo / libero professionista in cui hai la libertà di decidere che tipo di designer sei e puoi persino cambiare questa distinzione di giorno in giorno. Vuoi provare a concentrarti sui loghi per un anno? Fallo! Vuoi fatturarti come esperto di UX? Nessuno ti sta fermando. Il freelance non è per tutti, ma innumerevoli designer giurano che non lo farebbero mai diversamente.

Quanto farai?

La domanda tutto importante! Non sentirti male se il denaro è una preoccupazione primaria per come scegli un lavoro. Le persone possono continuare ad amare ciò che fai e fare ciò che ami, ma alla fine hai bisogno di uno stipendio e quasi nessuno può sostenere che i grandi assegni sono meglio di quelli piccoli al giorno di paga.

Se, come me, sei abbastanza interessato a questo argomento, dai un'occhiata al nostro recente articolo, Quanti soldi fanno i designer?

Conclusione

Il punto di questo articolo è farti pensare a tutti i diversi tipi di designer che potresti essere. A volte restiamo bloccati in una routine professionale e, sebbene non possiamo immaginare di essere altro che designer, desideriamo ardentemente una nuova area di enfasi. Se stai iniziando a odiare il tuo lavoro, la soluzione alla contentezza professionale potrebbe essere al di sopra. Forse stai lottando con il design dell'interfaccia utente quando preferisci davvero il packaging o sei stanco della pubblicità e saresti più adatto a concentrarti sulla pubblicazione o sul web design. Ti incoraggio a esplorare ogni area che ti interessa e riflettere attentamente sul fatto che saresti o meno felice in quella posizione.

Lascia un commento qui sotto e facci sapere che tipo di designer sei e per quale tipo di azienda lavori. Sei un libero professionista che svolge tutti i lavori sopra elencati o lavori per un'azienda Fortune 500 focalizzata su una o due di queste aree? Vogliamo sapere!

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