Microsoft sta finalmente imparando?

Potrebbe essere che il re del disordine finalmente stia cominciando a cogliere il concetto di principi di layout di base e marchio coerente? Microsoft si trasformerà in un'azienda nota per il suo design accattivante?

Segui mentre confrontiamo le cadute del passato con la nuova audace direzione che Microsoft sta prendendo per la sua messaggistica visiva. Che tu sia un utente Mac o PC, probabilmente rimarrai sorpreso da quanto siano arrivati ​​i ragazzi di Redmond.

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Un passato difficile

Non è un segreto che non sono mai stato un fan del team di progettazione di Microsoft. Nel maggio del 2010, ho scritto un lungo articolo su come possiamo imparare dai designer di Microsoft ... non ripetendo i loro molti errori!

Questo non è il ranting meschino di un fanboy di Apple, è solo un'osservazione che, per tutto il loro capitale e talento software, Microsoft è una società che manca costantemente il segno nel dipartimento di visual design. Storicamente, l'unica cosa coerente sulla loro identità visiva è che è completamente incoerente.

I venti del cambiamento

Questa è una novità per Microsoft? Assolutamente no. In effetti, scommetterei che nel profondo di questa azienda risiede uno staff di designer frustrati che conoscono questi problemi meglio di chiunque altro. La buona notizia: stanno iniziando ad attaccarli a testa alta.

Per molti, il primo punto evidente in cui Microsoft ha finalmente deciso di intensificare e rilasciare una dichiarazione di design audace è stato con Windows 8 e la nuova interfaccia utente "Metro".

A differenza di qualsiasi altra cosa che abbiamo visto dal team di Windows negli anni, questo è stato audace ed estremamente diverso da qualsiasi cosa la concorrenza stesse facendo. Il design è una straordinaria fusione di layout minimalista e principi tipografici con una combinazione di colori incentrata su Microsoft che lo rende divertente e accessibile.

Anche noi critici di Apple siamo stati costretti a fare un passo indietro dalla nostra solita critica e ammettere che Microsoft ha fatto qualcosa di eccezionale qui. Lo stile Metro non ha dimostrato di essere un altro esperimento di design casuale, ma il punto di partenza di un nuovo marchio coesivo Microsoft. Il nostro argomento principale oggi è come questa nuova stranezza abbia influenzato il loro marchio dal punto di vista del web design.

Microsoft.com

Con Metro in mente, possiamo facilmente capire perché il nuovo Microsoft.com si presenta così. La matrice di rettangoli e quadrati viene estratta direttamente dal cuore della riprogettazione di Windows.

Questo sembra ovvio, quindi potresti non essere impressionato, ma sono spazzato via. Microsoft ha fatto sembrare il proprio sito Web simile al proprio software! Stanno creando un marchio che è immediatamente riconoscibile in diverse località e piattaforme. In breve, stanno iniziando a capire cosa sanno tutti gli studenti di design del primo anno. Scherzo, ma è un grande passo nella giusta direzione.

Come con Windows 8, trovo la homepage di Microsoft.com molto pulita e accattivante. L'uso di semplici dispositivi di contenimento rende il layout estremamente versatile e facile da navigare. Invece del disordine tipico di cui mi sono lamentato nell'articolo precedente, troviamo contenuti chiaramente organizzati.

Per apprezzare come funziona, riduciamolo al wireframe di base:

Vedi quanto è semplice? Smetti davvero di apprezzarlo. La soluzione ai problemi di progettazione di un'azienda da un miliardo di dollari era davvero solo poche scatole? Non è così facile, vero? Per ottenere una prospettiva, diamo un'occhiata al wireframe che di solito trovi su Apple.com.

Non è così diverso? Il motivo per cui questi layout funzionano così bene è che rappresentano un grande equilibrio tra modularità e semplicità. Una griglia di caselle ti consente di evidenziare i contenuti importanti mentre ti impedisce di ingombrare.

Smetti di esagerare

Con Metro, Microsoft sta finalmente raggiungendo un punto in cui stanno semplificando i loro progetti fino a renderli indispensabili. Questo non solo mette in evidenza il contenuto meglio, ma in realtà richiede meno lavoro! Considera i tipi di box di contenuto che stavo trovando sul loro sito due anni fa:

Ora contrappone questo ai riquadri del contenuto nella loro home page corrente. Sono finiti l'esplosione dei clipart e la grafica degli anni '90. Al loro posto trovi colori solidi, scatti di prodotto di base ma di forte impatto e una forte enfasi sulla tipografia.

Questa strategia è familiare perché la vedi utilizzata in quasi tutti i marchi noti per il design forte, semplice e pulito.

Sto insinuando che Microsoft sta rubando da Apple? Lontano da esso. La loro valutazione colorata rende il loro aspetto davvero unico. Tutto quello che sto dicendo è che stanno finalmente sottoscrivendo i principi di progettazione di base che innumerevoli altre aziende hanno usato per un decennio.

Non credo assolutamente che ogni marchio dovrebbe essere pulito e sterile, ma per Microsoft penso che sia adatto. E stanno mescolando con successo questo look con scatti di stile di vita per renderlo più amichevole e umano.

Più di questo

Se ti guardi intorno nella vasta e apparentemente infinita rete di siti gestiti da Microsoft, sono ancora pieni di incoerenze, design scadente e ingombro eccessivo. Ovviamente hanno ancora molta strada da fare prima di superare i problemi di progettazione che li hanno tormentati per anni.

Detto questo, non sono compiacenti. In effetti, sembrano progredire abbastanza rapidamente. Dall'interfaccia utente Metro e dalla home page di Microsoft ad altri progetti come Xbox.com, ci sono molti esempi di design su cui dovrebbero essere orgogliosi di apporre il proprio nome.

Non ho rispetto per un'azienda che va oltre l'ignoranza del buon design ignorando la necessità di comprendere un buon design. Fortunatamente, Microsoft non sembra adattarsi a questa descrizione in questo momento. Piuttosto si stanno staccando da uno stigma doloroso e stanno facendo progressi reali. Dato che questo è il caso, il cappello va alla gente laboriosa dietro questi cambiamenti. Continua così!

Cosa pensi? Microsoft ha avuto problemi con il web design pulito e coerente? Come sta cambiando ultimamente, se non del tutto? Voglio sentire i tuoi pensieri!

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